Ученые выяснят причины расширения ареала шакала

Зарегистрирован первый случай появления шакала в российской Субарктике. Животное обнаружили на севере Архангельской области. Теперь ученым Института биологии Карельского научного центра (КарНЦ) РАН предстоит выяснить причины, по которым вид стремится расширить границы своего ареала, и пути его расселения. Исследование поддержано Минобрнауки России.

В феврале 2021 года на окраине села Цимола Архангельской области в охотничий капкан попал необычный зверь. Этот случай зафиксировал сотрудник Пинежского заповедника Александр Рыков и направил фотографии и биоматериалы в лабораторию зоологии Института биологии КарНЦ РАН. Уже по внешнему виду ученые определили в обнаруженном животном шакала.

«До этого момента не было известно случаев появления шакалов так далеко на севере России, это действительно зоологическая находка. Для подтверждения видовой диагностики, а также чтобы понять, откуда этот хищник там появился, мы сделали генетический анализ митохондриальной ДНК и установили, что она близка к европейским и кавказским гаплотипам шакалов и максимально удалена от индийских сородичей», —рассказал Константин Тирронен, заведующий лабораторией зоологии.

В России шакал обитает на территории Северо-Кавказского региона — от Каспийского до Азовского морей. Однако в последнее время наблюдается его распространение в соседние области, Ростовскую и Волгоградскую. Отмечены встречи животных в Воронежской, Саратовской и Оренбургской областях. В Центральной России и на Северо-Западе фиксировались единичные случаи в Московской и Ленинградской областях. Уже после находки у деревни Цимола шакала также обнаружили в Вологодской области и совсем недавно на востоке Республики Коми. В Карелии этих хищников еще не встречали, но, по словам ученого, возможно, его появление пока остается незамеченным.

Тем не менее, шакалы продолжают расширять ареал, продвигаясь все дальше на север и восток, несмотря на лесистость территории, глубокие снега и морозы зимой, а также наличие крупных хищников. Причина наблюдаемого явления кроется, по-видимому, в так называемых популяционных волнах, или «волнах жизни». Происходит нарастание численности и плотности населения вида в центральных частях ареала. Не последнюю роль в этом процессе играют современные изменения климата и ландшафта.

«Отнюдь не всегда активная экспансия вида объясняется трансформацией природных сообществ и климата, хотя сейчас эти факторы совпадают: зимы становятся более мягкими, малоснежными, идет активная рубка лесов, появляются новые дороги.  Первопричина может скрываться глубже, внутри популяционной цикличности, присущей тому или иному виду. Не всегда мы располагаем рядами наблюдений достаточной продолжительности. К примеру, мы наблюдаем за видом несколько десятилетий, но, может быть, для него свойственны более продолжительные, как, например, для лося, столетние циклы. Думаю, в будущем мы сможем найти ответы на многие интересующие нас вопросы», — добавил Константин Тирронен.

В планах ученых выяснить пути, по которым шакалы проникают на Север: с российского Кавказа или европейского запада. Об оценке степени влияния нового вида на местные экосистемы пока речи не идет: по словам Константина Тирронена, вряд ли шакал сможет закрепиться в столь высоких широтах в нынешних условиях.

Результаты исследования опубликованы в международном журнале Polar Biology

Читать также